b29 flying fortress

Naval construction battalions (Seabees) began at once to construct air bases suitable for the B-29, commencing even before the end of ground fighting. Others remained in the active inventory and equipped the Strategic Air Command when it formed on 21 March 1946. AAF-contracted modification centers and its own air depot system struggled to handle the scope of the requirements. [N 6] On 14 April 1945, a second B-29 raid on Bangkok destroyed two key power plants and was the last major attack conducted against Thai targets. Hinckley, Leicestershire: Midland Counties Publications Ltd. 2002. In 1948, Boeing introduced the KB-29 tanker, followed in 1950 by the Model 377-derivative KC-97. On 18 February 1943, the second prototype, flying out of Boeing Field in Seattle, experienced an engine fire and crashed. B-29 スーパーフォートレス(Boeing B-29 Superfortress)は、アメリカのボーイングが開発した大型戦略爆撃機 。 Serikov.[77]. However, the later B-50 Superfortress variant (initially designated B-29D) was good enough to handle auxiliary roles such as air-sea rescue, electronic intelligence gathering, air-to-air refueling, and weather reconnaissance. The first B-29 arrived on Saipan on 12 October 1944, and the first combat mission was launched from there on 28 October 1944, with 14 B-29s attacking the Truk atoll. [75] In turn 78 B-29 were lost; 57 B-29 and reconnaissance variants were lost in action and 21 were non-combat losses. [N 1][24][27], Pilots, including the present day pilots of the Commemorative Air Force's Fifi, one of the last two remaining flying B-29s, describe flight after takeoff as being an urgent struggle for airspeed (generally, flight after takeoff should consist of striving for altitude). Later aircraft had the 20 mm cannon removed,[33] sometimes replaced by a third machine gun. Office of Statistical Control, "United States Strategic Bombing Survey Summary Report (Pacific War) Washington, 1 July 1946", “A Writer’s Quest to Unearth the Roots of Tibet’s Unrest”, https://www.nytimes.com/2016/08/15/world/asia/china-tibet-lhasa-jianglin-li.html, https://cn.nytimes.com/china/20160622/cc22lijianglin2/, https://dl.ndl.go.jp/info:ndljp/pid/1124548. Boeing B-17 Flying Fortress ("Flyvende fæstning") er et firemotors tungt bombefly, udviklet i 1930erne for United States Army Air Corps (USAAC). [18] The first prototype made its maiden flight from Boeing Field, Seattle on 21 September 1942. [N 4] Both the forward and rear crew compartments were to be pressurized, but the designers had to decide whether to have bomb bays that were not pressurized or a fully pressurized fuselage that would have to be de-pressurized prior to opening the bomb bay doors. In accordance with Soviet neutrality in the Pacific War, the bombers were interned by the Soviets despite American requests for their return. The Petlyakov Pe-8—the sole heavy bomber operated by the Soviet Air Forces—first flew in 1936. Three days later a second B-29, Bockscar, dropped another atomic bomb on Nagasaki. Interim measures included cuffs placed on propeller blades to divert a greater flow of cooling air into the intakes which had baffles installed to direct a stream of air onto the exhaust valves. A notable example were the eventual 65 airframes (up to 1947's end) for the Silverplate and successor-name "Saddletree" specifications; built for the Manhattan Project with Curtiss Electric reversible pitch propellers. The aircraft crashed in the foothills of Sikhote-Alin mountain range east of Khabarovsk after the crew bailed out. The Boeing C-97 Stratofreighter airlifter, which was first flown in 1944, was followed in 1947 by its commercial airliner variant, the Boeing Model 377 Stratocruiser. "Boeing B-29 and B-50 Superfortress". [11][17] Thousands of subcontractors were involved in the project. [15] Boeing received an initial production order for 14 service test aircraft and 250 production bombers in May 1941,[16] this being increased to 500 aircraft in January 1942. For other uses, see, Four-engined American heavy bomber aircraft. B-29 production started with the −23, which were all modified to the "war engine" −23A. This was an extremely costly scheme, as there was no overland connection available between India and China, and all supplies had to be flown over the Himalayas, either by transport aircraft or by the B-29s themselves, with some aircraft being stripped of armor and guns and used to deliver fuel. On 31 July 1944 Ramp Tramp (serial number 42-6256), of the United States Army Air Force 462nd (Very Heavy) Bomb Group was diverted to Vladivostok, Russia, after an engine failed and the propeller could not be feathered. Earlier configurations included an additional 20mm cannon in the tail gun. Marvin M. Stockett, Aircraft Commander) B-29-1-BW 42-6261,[N 5] disappeared after takeoff from Chakulia, India, over the Himalayas (12 KIA, 11 crew and one passenger). Boeing B-17G Flying Fortress Consolidated B-24D Liberator Wright R-3350-57 Cyclone Engine Cockpit360 Images View the B-29 Pilot Station View the B-29 Bombardier Station View the B-29 Radio Operator Station Lecture It was also used to develop the Airborne Early Warning program; it was the ancestor of various modern radar picket aircraft. ", The drag of the windmilling propeller critically reduced the range of the B-29. A .50-caliber … [64] Both aircraft were placed in storage in 1956 and were sold for scrap in 1957. See specifications for this classic fighter airplane. Boeing's previous private venture studies formed the starting point for its response to that specification.[10]. [27], In wartime, the B-29 was capable of flight at altitudes up to 31,850 feet (9,710 m),[28] at speeds of up to 350 mph (560 km/h) (true airspeed). [45] On 15 June 1944, 68 B-29s took off from bases around Chengdu, 47 B-29s bombed the Imperial Iron and Steel Works at Yawata, Fukuoka Prefecture, Japan. Seven RTAF Nakajima Ki-43 Hayabusas from Foong Bin (Air Group) 16 and 14 IJAAF Ki-43s attempted intercept. [54], US forces invaded Saipan on 15 June 1944. [39][40] Air Force planning throughout 1942 and early 1943 continued to have the B-29 deployed initially against Germany, only transferring to the Pacific after the end of the war in Europe. An honour retracing steps of WWII veterans as I explored every nook and cranny of this plane! Gordon, Yefim and Vladimir Rigmant. Some B-29s, fitted with filtered air sampling scoops, were used to monitor above ground nuclear weapons testing by the United States and the USSR by sampling airborne radioactive contamination. A number supplied POWs with food and other necessities by dropping barrels of rations on Japanese POW camps. The Superfortress known as "Doc" Serial Number 44-69972 has had extensive restoration done on it by volunteers at the Boeing plant in Wichita, Kansas where it was originally built. The interned crews of these four B-29s were allowed to escape into American-occupied Iran in January 1945 but none of the B-29s were returned after Stalin ordered the Tupolev OKB to examine and copy the B-29, and produce a design ready for quantity production as soon as possible. The forward upper turret's armament was later doubled to four .50 Brownings. B-29s also dropped the atomic bombs on Hiroshima and Nagasaki and became the only aircraft that has ever used nuclear weapons in combat. [7], In response, Boeing began work on pressurized long-range bombers in 1938. With the arrival of the mammoth Convair B-36, the B-29 was reclassified as a medium bomber by the Air Force. Produced by Boeing, the Superfortress was considered to be the most advanced bomber aircraft of its time. Targets were Bangkok's Memorial Bridge and a major power plant. It involved four main-assembly factories: a pair of Boeing operated plants at Renton, Washington (Boeing Renton), and Wichita, Kansas (now Spirit AeroSystems), a Bell plant at Marietta, Georgia near Atlanta ("Bell-Atlanta"), and a Martin plant at Omaha, Nebraska ("Martin-Omaha" – Offutt Field). [citation needed]. Work has also been underway for several years to return a second B-29 to flying status. Craven and Cate Vol. American post-war military assistance programs loaned the RAF enough Superfortresses to equip several RAF Bomber Command squadrons. The $3 billion cost of design and production (equivalent to $43 billion today[3]), far exceeding the $1.9 billion cost of the Manhattan Project, made the B-29 program the most expensive of the war.[4][5]. [8] In April 1939, Charles Lindbergh convinced General Henry H. Arnold to produce a new bomber in large numbers to counter the Germans' production. For this first attack on the Japanese capital since the Doolittle Raid in April 1942, 73rd Bomb Wing wing commander Brigadier General Emmett O'Donnell Jr. acted as mission command pilot in B-29 Dauntless Dotty. Another role was as a mothership. ", Toh, Boon Kwan. 50-9: Pilot's Flight Operating Instructions for Army model B-29, 25 January 1944, page 40; Armament, B-29 Flight Procedure and Combat Crew Functioning – 1944 US Army Air Forces Training Film, the first aircraft to fly around the world non-stop, National Museum of the United States Air Force. According to the USAAF Statistical Digest for WWII: https://www.youtube.com/watch?v=Py0q-yTq_AA&t=25m16s, https://www.youtube.com/watch?v=E6ZAv6h5I_E&t=21m41s, https://ja.wikipedia.org/w/index.php?title=B-29_(航空機)&oldid=81218900, GP 4,000lbs×4・GP 2,000lbs×8・AP 1,600lbs×12・GP 1,000lbs×12・GP 500lbs×40, かつて海軍に移管され標的として使用された大量のB-29のうち、修復ないし廃棄されていない最後の1機。一部は「, B-29として生産されたが、のちに偵察仕様のF-13へと改装された機体。試験飛行を行っていたところ、, 日本の戦争指導者たちが、連合軍による空襲の危険性を十分に認識せず、防空システムの整備を優先しなかった, フィリピン作戦中は、日本軍航空部隊は連合軍の北上を止めるために使用され、それ以降は本土上陸に対する防衛が優先された, 対上陸部隊として使用するため、航空機と搭乗員は温存されて、日本空軍は常に作戦可能な戦闘機の30%未満しか本土防空に使用しなかった, B-29の本格空襲が始まる前に、日本の航空戦力は既に大きな打撃を受けており、防空能力が小さかった. [29][30][31][32] The tail position initially had two .50 Browning machine guns and a single M2 20 mm cannon. Enola Gay is fully restored and on display at the Smithsonian's Steven F. Udvar-Hazy Center, outside Dulles Airport in Washington, D.C. Bockscar dropped the second bomb, called Fat Man, on Nagasaki three days later. The Georgia built B-29B-BA weighed less through armament reduction. The campaign of incendiary raids started with the bombardment of Kobe on 4 February 1945, then peaked early with the most destructive bombing raid in history (even when the later Silverplate-flown nuclear attacks on Hiroshima and Nagasaki are considered)[57] on the night of 9–10 March 1945 on Tokyo. [34], In early 1945, Major General Curtis Lemay, commander of XXI Bomber Command—the Marianas-based B-29-equipped bombing force—ordered most of the defensive armament and remote-controlled sighting equipment removed from the B-29s under his command. Duffy, Paul and A. I. Kandalov. The crew was interned. Boeing B-29 Superfortress Specifications - The Boeing B-29 Superfortress was at the forefront of American air attacks during World War II. "Boeing B-29... First of the Superbombers, Part Two. Brown, J. In September 1945, a long-distance flight was undertaken for public relations purposes: Generals Barney M. Giles, Curtis LeMay, and Emmett O'Donnell Jr. piloted three specially modified B-29s from Chitose Air Base in Hokkaidō to Chicago Municipal Airport, continuing to Washington, D.C., the farthest nonstop distance (c.6400 miles) to that date flown by U.S. Army Air Forces aircraft and the first-ever nonstop flight from Japan to Chicago. The Soviet Union produced 847 Tupolev Tu-4s, an unlicensed reverse-engineered copy of the aircraft. The Joint Chiefs of Staff agreed in December 1943 to seize the Marianas. You're one of the crew members, however you've got plenty of time to spare. [67] On 21 November 1944, Ding Hao (42-6358) was damaged during a raid on an aircraft factory at Omura, and was also forced to divert to Vladivostok. This resulted in 150 aircraft being modified in the five weeks between 10 March and 15 April 1944. Etsy uses cookies and similar technologies to give you a better experience, enabling things like: basic site The variants of the B-29 were outwardly similar in appearance but were in fact built around different wing center sections that affected the wingspan dimensions. The solution to this problem was to capture the Mariana Islands, which would bring targets such as Tokyo, about 1,500 mi (2,400 km) north of the Marianas within range of B-29 attacks. The need for pressurization in the cockpit area also led to the B-29 being one of very few American combat aircraft of World War II to have a stepless cockpit design, without a separate windscreen for the pilots. Although the Air Corps did not have money to pursue the design, Boeing continued development with its own funds as a private venture. This occurred on 6 December 1950, when a B-29 shot down Lieutenant N. ", Peacock, Lindsay. [14] Douglas and Lockheed soon abandoned work on their projects, but Boeing received an order for two flying prototypes, which were given the designation XB-29, and an airframe for static testing on 24 August 1940, with the order being revised to add a third flying aircraft on 14 December. Download it once and read it on your Kindle device, PC, phones or … Lewis, Peter M. H., ed. The Royal Air Force flew the B-29 as the Washington until 1954. Three of the Silverplate B-29s modified to drop nuclear bombs survive. Tupolev: The Man and his Aircraft. first-ever nonstop flight from Japan to Chicago. ちょうどこのころB-29試作機が墜落し、この情報を知った日本軍は対策に乗り出す[41]。日本陸軍は軍務局長佐藤賢了少将を委員長とするB-29対策委員会を設置、海外調査機関を通じて資料を収集する[42]。量産開始は1943年9月~10月、生産累計は1944年6月末480機・同年末千数百機という予想をたてた[42]。この時点ではB-29の性能を把握しておらず、日本軍はB-29がハワイ島やミッドウェー島から日本本土へ直接飛来する可能性を考慮していた[43]。東条英機陸軍大臣は「敵の出鼻を叩くために一機対一機の体当たりでゆく」と強調した[42]。, 1943年6月にR-3350-13sエンジンからR-3350-21sエンジンにアップグレードされた実用実験機のYB-29が飛行を開始した。B-29の開発状況をつぶさに見ていたアーノルドは、実験機で不具合や故障を出し尽くし、外地に基地を作り本格的な運用を開始できるのは1年後になると見積もったが、その予測をもとに「我々はB-29の爆撃目標をドイツとは考えなかった。B-29の作戦準備が整うまでに、B-17やB-24が、ドイツとドイツの占領地域の工業力、通信網、そのほかの軍事目標の大半を、すでに破壊してしまっている」と考えて、B-29を日本に対して使用しようと決めている[44]。, 1943年5月に、ワシントンD.C.でフランクリン・ルーズベルト大統領、ウィンストン・チャーチル首相、アメリカ・イギリス軍連合本部が、対日戦におけるB-29の使用方法を検討した。会議の中心はB-29の基地をどこに置くかであったが、連合軍支配地域で対日爆撃の基地として使えそうなのは、中華民国の湖南省であり、東京から2,400㎞かなたのここを基地とする「セッティング・サン(日没)」計画が立案された。しかし、中華民国中央部に基地を設ければ、日本軍の支配地域に囲まれることとなり、基地の維持が困難であることは明白であった。中国・ビルマ・インド戦域アメリカ陸軍司令官ジョセフ・スティルウェル中将は「それらの爆撃攻勢に対し、日本軍は空地の大規模な作戦をもって、猛烈に反撃するであろう」と、ドーリットル空襲に対し日本が浙贛作戦を行ったことや、飛行場を防衛するために多大な戦力が必要になると計画修正の必要性を訴えた[45]。そのため、セッティング・サン計画の代案として、補給が容易なインドのカルカッタ地区を根拠基地とし、桂林―長沙に沿う数か所に前進基地を設けて爆撃任務の時だけ用いる「トワイライト(薄明り)」計画が立案された[46]。, 1943年8月のケベック会談ではB-29の使用が戦略の一つに挙げられ、トワイライト計画も議題となった。会議ではトワイライト計画自体は否定されたが、インドと中華民国の連携基地という概念は残り[46]、カルカッタの基地を飛び立ったB-29は、中華民国の前進基地で余分な燃料を下ろして爆弾を搭載して日本本土爆撃に向かうといったトワイライト計画の修正計画が検討されることとなった[47]。この時点での日本本土爆撃計画は、1944年10月のB-29の28機ずつの10航空群(合計280機)から始め[48]、のちに780機まで増強されたB-29が1か月に5回出撃すれば、日本本土の目標を十分に破壊しさり、12か月以内に日本を屈服させることができるという楽観的なものであった[47]。, 1943年10月13日、アーノルドとスティルウェルがトワイライト作戦改訂案をルーズベルトに提出。それによれば、前進基地を四川省の成都とし、日本本土攻撃の開始を1944年4月1日と前倒しにした[49]。ルーズベルトはこれを承認し、計画はマッターホルン作戦と名付けられた。ルーズベルトはマッターホルン作戦を承認すると、チャーチルに「我々は来年早々、新爆撃機(B-29)をもって、日本に強力な打撃を与える準備中である。日本の軍事力を支えている製鉄工業の原動力となっている満州および九州の炭鉱地帯は、中華民国成都地区からの爆撃機の行動圏内に入ることになる」「この重爆は、カルカッタ付近に建設中の基地から飛ばすことができる。これは大胆であるが、実行可能な計画である。この作戦の遂行によって、アジアにおける連合軍の勝利を促進できるだろう」という手紙を送って協力を要請し、蔣介石に対しては1944年3月末までに成都地区に5個の飛行場を絶対に建設するよう指示した[50]。, ケベック会議ではマッターホルン計画のほかに、日本軍が支配しているマリアナ諸島を攻略してB-29の基地とし日本本土を爆撃するという、アーノルドの「日本を撃破するための航空攻撃計画」も検討されたが、決定には至らなかった。ケベック会議後もアーノルドら、陸軍航空軍首脳はマリアナからの日本本土爆撃についての検討が進められ、1943年12月のカイロ会談で再度議論された[51]。ルーズベルトはこの提案を大いに評価し、この案は採用された。マッターホルン作戦は崩壊直前の蔣介石の国民党軍を支えることができるが、中国内のB-29前進基地への補給には危なっかしい空路に頼らざるを得ないのと比較すると、マリアナ諸島へは海路で大量の物資を安定的に補給できるのが、この案が推奨された大きな理由のひとつとなった[52]。, ケベック会談のあとの1943年11月、アーノルドはB-29による日本本土爆撃のための専門部隊となる第20爆撃集団を編成し、司令官は「ケネス・B・ウルフ特別プロジェクト」の責任者ウルフが任命された。ウルフが育成してきた最精鋭の搭乗員は第58爆撃団、第73爆撃団 として編成され第20爆撃集団に配属された。各爆撃団はB-29の28機を1群とする爆撃機群4群で編成する計画であった[53]。1943年11月4日、アーノルドはUP通信の取材に対して「有力なる武装を持ち、高高度飛行用に建造された新大型爆撃機は、遠からず対日空襲に乗り出すべく準備されるであろう」と答え日本側を威嚇している[54]。, しかし、計画は遅々として進んでおらず、インドと中華民国の飛行場建築はようやく1944年1月から開始されたが、中華民国には建設用の機械はなく、先乗りした第20爆撃集団の搭乗員と数千人の中国人労働者が人力で滑走路上の岩を取り除き、敷き詰める石を割って、数百人が引く巨大な石のローラーで地面ならすといった人力頼みの作業であった。インドでも6,000人のアメリカ軍建設部隊とそれ以上のインド人労働者が投入されたが、悪天候も重なり工事はなかなか捗らず、1944年4月までにどうにか2か所の基地を完成させるのが精いっぱいであった[55]。, 飛行場建設よりも遥かに進んでいなかったのがB-29の製造であり、1944年の1月中旬までに97機が完成していたが、そのうち飛行可能なのはわずか16機という惨状であった。1944年2月に自らジョージア州マリエッタのB-29工場で状況を確認したアーノルドは、技術者を追加派遣するなどの対策を講じた[56]。その後、第20爆撃集団のウルフを3月10日にインドに派遣することとしていたアーノルドは、3月8日にベネット・E・マイヤーズ参謀長を連れて第20爆撃集団が出発するカンザス基地を訪れたが、3月10日に発進できるB-29が1機もないとの報告を受けて愕然とした。アーノルドは航空技術勤務部隊司令部に飛び込むと「一体、どうなっているんだ、誰がこれを監督しているんだ」「誰もやらんのなら、俺がやる」と激高して詰り「翌朝までに、不足なものの全部のリストをつくれ! 工場にそれがあるのか、いつそれが渡されるのか」と怒号で指示した[57]。アーノルドはのちにこのときを「実情を知って、私はゾッとした」「どの機も飛べる状態になかった。非常手段をとらなければ中国への進出は不可能だった」と振り返っている[58]。, アーノルドは強権を行使してその非常手段を実行した。まずは参謀長のマイヤーズを現場指揮官に任命して製造指揮の統一化をはかった。マイヤーズは陸軍航空用の各種部品の製造や調達に詳しく、調整にはうってつけの人物であった。マイヤーズは早速自ら航空部品製造各社と直接交渉してB-29の部品の調達に辣腕を振るった[59]。航空部品などのメーカーは、不足している備品や部品類を納入するまでは、他の一切のものを中止するように命令されるという徹底ぶりであった。これら集められた部品は荒れ狂う吹雪の中、露天の飛行場に並べられたB-29に昼夜を問わず取り付けられた。あまりの労働環境の劣悪さに作業員がストライキを起こす寸前であったが、マイヤーズが労働者の愛国心にうったえてなんとか収まるという一幕もあった[55]。このB-29の集中製造作戦は『カンザスの戦い』と呼ばれることとなり、3月下旬に、最初のB-29が完成し、インドにむけて出発すると、その後もB-29は続々と完成し、4月15日にはインドに向かったB-29は150機となった[60]。, 完成したB-29はアメリカを発つと、ドイツ軍にはB-29がドイツ攻撃用と思い込ませる一方、日本軍にはインドに送る計画を秘匿するため、わざわざいったんイギリスを経由してインドまで飛行することとした[61]。1944年4月15日に、そのB-29をドイツ空軍偵察機が発見、アメリカ軍の目論見通り、高性能で迎撃が極めて困難な新型爆撃機B-29を見たドイツ空軍は狼狽し、高々度戦闘機の導入や更に革新的なジェット戦闘機Ta183の新規開発を急がせることとなるなど、アメリカ側の陽動作戦にまんまとはまってしまった。, インドに配備されることなったB-29はその強力な戦力ゆえに、在華アメリカ陸軍航空隊司令官クレア・リー・シェンノート少将や東南アジア地域総司令官ルイス・マウントバッテン卿などインド・中国方面の連合軍各指揮官らが自分の指揮下に置きたがった。その中には南太平洋で戦っている南西太平洋方面最高司令官ダグラス・マッカーサー大将も含まれていた[62]。, 指揮系統が混乱してB-29が十分なはたらきができなくなると懸念した軍首脳は、1944年4月4日にアメリカ統合参謀本部に直属する第20空軍を創設、司令官にアーノルドを据えて、参謀長にヘイウッド・S・ハンセル准将を置いた[63]。第20空軍を創設した理由について、参謀総長のマーシャルは「新しい爆撃機の力は非常に大きいので、統合参謀本部としては、これをひとつの戦域だけでつかうのは、経済的ではないと考え、新しい爆撃機は一人の指揮官のもとで、統合参謀本部の指揮下におくこととした」「新しい爆撃機は、海軍の機動部隊が特定の目的に向けられると同様に、主要な特定任務部隊としてとりあつかわれるものである」とこのときの決定の趣旨を説明している[64]。, 一方、日本軍も着々と進む中華民国からの日本本土爆撃の準備を見過ごしていたわけではなく、1943年12月には大本営陸軍部服部卓四郎作戦課長総裁のもとに、中国大陸からの本土爆撃対策の兵棋演習が行われ、一号作戦(大陸打通作戦)が立案された。翌1944年1月には総理大臣兼陸軍大臣東條英機大将からの指示で、大陸打通作戦の目的を中華民国南西部の飛行場の覆滅による日本本土爆撃の阻止として、1944年1月24日に大本営命令が発令された[65]。日本軍は桂林、柳州地区にB-29が進出すると、東京を含む大都市がすべて爆撃の圏内に入るものと考え攻略することとしたが、アーノルドは、日本軍の攻撃で中国軍が桂林、柳州を防衛できないと判断して、B-29の基地を成都まで後退させている。日本陸軍は建軍以来最大規模となる10個師団40万人の大兵力を動員し、1944年4月にまずは長沙、その後1944年11月には桂林、柳州の飛行場も占領したが、すでにもぬけの殻であり、作戦自体は日本軍が中華民国軍に多大な損害を与えつつ目的の地域の攻略には成功したが、肝心のB-29鹵獲という最大の目的は達成できなかった[66]。, 同年4月26日、ビルマ戦線(ビルマ航空戦)にて、単機移動中の第444爆撃航空群所属のB-29が中印国境にて日本陸軍(陸軍航空部隊)飛行第64戦隊の一式戦闘機「隼」2機と交戦。双方ともに被弾のみで墜落はなかったが、これがB-29の初戦闘となった[67]。日本軍の隼の攻撃を何度も受けて多数の命中弾を受けながら何の支障もなく飛行するB-29に日本軍は衝撃を受け、アメリカ軍は作戦への自信を深めている[68]。, その後、燃料や物資の蓄積ができた第20空軍は、1944年6月5日に第20爆撃集団にタイ首都のバンコクの爆撃を命じたが、これは搭乗員の育成も目的の任務であった[69]。98機のうち48機だけが目標上空に到達したが、残りは機械的故障で引き返したか、進路を見失って目標まで到達できなかったかであった。到達した48機に対しては、日本軍戦闘機と高射砲による激しい攻撃があったが、戦闘で失われたB-29は1機もなかった。しかし、爆撃を終えて帰還中に5機のB-29が墜落し、搭乗員15名が戦死ないし行方不明となっている[70]。, アーノルドはバンコク空襲の翌日となる1944年6月6日、第20爆撃集団に対して「統合参謀本部は、中国に対する日本軍の圧力を軽減するため、そしてまた6月中旬に予定されているマリアナ諸島にたいするアメリカ軍の上陸作戦と呼応するために、日本本土に対する早期の航空攻撃を要求している」という至急電を打った。司令官のウルフは、先日出撃したばかりであり、日本本土空襲に投入できるB-29は50機に満たないと報告したが、アーノルドは75機以上を投入せよと命令し、ウルフはどうにか燃料や資材をかき集めて75機が出撃できる準備をすると[71]、6月13日に83機のB-29がインドから成都の飛行場に進出した[72]。, 成都から八幡製鐵所を主目的としてB-29による日本初空襲が実施された、八幡を初の目標としたのは統合参謀本部の命令であった。1944年6月15日、B-29は75機が出撃したが、7機が故障で離陸できず、1機が離陸直後に墜落、4機が故障で途中で引き返すこととなり、残りの63機だけが飛行を継続した[72]。この日は早朝にアメリカ軍の大船団がサイパン島に殺到してサイパンの戦いが開始されており、それに呼応して中華民国のB-29が北九州方面に来襲する可能性が高いと日本軍も警戒していた[73]。やがて夜中の11時31分に、済州島に設置していたレーダー基地から「彼我不明機、290度、60キロ及び120キロを東進中」という至急電が西部軍司令部に寄せられた。日本軍のレーダーの性能は低く、これが敵機であるのか判断がなかなかつかなかったが、済州島からは次々と続報が入り、翌16日の0時15分には、長崎県の平戸と対馬の厳原と五島の福江を結ぶ線に設置されていた超短波警戒機甲も敵味方不明編隊を探知、これらの情報を検証すると、この敵味方不明編隊は400㎞以上の速度で巡航飛行を続けていることが判明したが、日本軍機が帰投や哨戒中にこの空域をこんな高速で飛行するはずがないと判断した西部軍は午前0時24分に空襲警報を発令した[74]。, 日本軍は飛行第4戦隊の二式複座戦闘機「屠龍」8機を迎撃に出撃させた。飛行53戦隊の三式戦闘機「飛燕」4機も出撃可能であったが、まだ錬成が十分でないと判断されて出撃は見送られた[75]。やがて1時11分に、高度2,000mから3,000mの高度で北九州上空に現れたB-29に対して、飛行第4戦隊の屠龍が関門海峡と八幡上空で攻撃を仕掛けたが、日本軍戦闘機の夜間目視での空戦は探照灯頼みとなり、攻撃の機会は限られていた。またB-29を想定して猛訓練を繰り返してきた飛行第4戦隊であったが、B-29の速度が想定よりはるかに速く、攻撃にもたつくとすぐに引き離されてしまった[76]。それでも、のちにB-29撃墜王として名をはせる樫出勇中尉などが撃墜を報告し、戦果は7機のB-29(確実4機、不確実3機)を報じた[77]。ただし、日本軍側は来襲した敵爆撃機の機種を特定できておらず、B-24であったと報告した搭乗員もいた[78]。, 一方、アメリカ側の記録では、この日の損失は日本軍の戦果判定と同じ7機であったが、うち6機は事故損失及び損失原因未確認、残りの1機は故障により中国の基地に不時着したのち、来襲した日本軍戦闘機と爆撃機により地上撃破されたとしているが[79][80]、空襲後に日本側で調査されたB-29の墜落機2機の残骸には、屠龍のホ203の37㎜機関砲弾などの弾痕が多数残されており、日本軍は屠龍による撃墜と認定している。このように、当時のアメリカ軍は日本軍の攻撃(Enemy Action)による損失と認定するにはかなりの確証が必要で、それ以外は未知(ないし未確認)の原因(lost to unknown reasonsもしくはcauses)とする慣習であったので、原因未確認の損失が増加する傾向にあった[81]。あと、従軍記者1名を含む55名の戦死も記録されている[71]。これが日本内地への本格空襲の始まりであった。邀撃した第19飛行団および西部軍は敵機をB-29と断定できず、航空本部や各技研、審査部が墜落機をチェックするために現地調査に向かった。残骸からマニュアルと機内装備品のステンシルを発見し、新型機B-29であると判断した[82]。墜落機は2機で折尾と若松に落ちており、若松のものはバラバラながら各部の名残りをとどめていたが、折尾のものは爆発炎上し見るべきものは少なかった。この時点まで日本はB-29について推定性能が出されていた程度で写真もなく、正確な形状は不明だったが、残骸の中に敵搭乗員の撮影したフィルムがあり、飛行するB-29の細部まで写っていたことから、日本は初めてB-29の全貌を知った[83]。, この空襲の主たる目的であった八幡製鐵所の爆撃による被害は軽微で生産に影響はなかった。爆撃隊は日本による灯火管制で目視爆撃ができず、レーダー爆撃を行ったが、爆撃隊は不慣れもあって大混乱しており、地上での爆発を確認した搭乗員はいたが、誰も目標の製鐵所への命中は確認できなかった[71]。爆撃に同行していたアラン・クラーク大佐は「作戦の結果はみじめなものだった。八幡地区に落ちた爆弾のうち、目標区域への命中率はごくわずかで、30㎞も離れておちたものもいくつかあった。レーダー手がレーダー爆撃になれていないためだった」と評価したが[84]、製鐵所に命中しなかった爆弾が八幡市街地に落下して市民322名が犠牲となった[85]。このB-29日本本土初空襲が日本アメリカ双方に与えた衝撃は実際の爆撃の効果以上に大きかった。日本側は、支那派遣軍司令官畑俊六大将が、中国からの日本本土爆撃が近いことを散々陸軍中央に警告し、隷下の第5航空軍には、警戒を強化する指示をしていたのにも関わらず、その出撃を事前に察知できず、支那派遣軍は陸軍中央に対してメンツを失うこととなった。畑は警戒強化を指示していた第5航空軍司令官下山琢磨中将を激しく叱責している[86]。B-29の想定以上の性能に、西日本の防空体制の早急な再構築が必要とされた[87]。軍は受けた衝撃は大きかったが、一般国民には抑制的な報道がなされ、日本側の効果的な迎撃で6機のB-29を撃墜しながら、わが方に損害なしと報じられたが、一部の新聞では「八幡への攻撃は、日本本土全部に渡って不安の大波を立たせることになった」と記事に書いている[88]。, 一方、アメリカではB-29による日本本土初空襲成功の知らせは、すばらしいニュースとして大々的に報じられ、その扱いはほぼ同時期に行われたノルマンディ上陸作戦に匹敵する大きさで、ニュースが読み上げられてる間は国会の議事は停止されたほどであった。ノルマンディを訪れていたアーノルドも「この超空の要塞による第一撃は、“まことに全世界的な航空作戦”の開始であり、アメリカは航空戦力としてははじめての、最大の打撃を与えることができる成功無比で、威力絶大な爆撃機を持つに至った」という声明を発表した[89]。, 八幡への初空襲の成功に気をよくしたアーノルドは第20爆撃集団司令官のウルフに、引き続いての日本本土爆撃に加えて、満州やスマトラの精油施設などの積極的な爆撃を命じた。日本の戦争遂行能力への打撃という本来の目的だけでなく、中国への日本軍の圧力の軽減と、進行中のマリアナ諸島攻略作戦から目をそらさせようという意図もあった。しかし、第20爆撃集団の最大の弱点である中国国内の前進基地への補給問題は改善しておらず、八幡空襲ののち、中国国内基地の燃料備蓄量はわずか1,900トンとなっており、当面の間は作戦不能となっていた。ウルフはのこの窮状からアーノルドの命令は実行不可能と考えていたが[90]、アーノルドはそいうウルフの姿勢を「非常に素人くさい」と詰り消極的と断じて更迭、ヨーロッパ戦線で活躍して勇名をはせていた38歳の若い将軍カーチス・ルメイ少将を後任に任命した[91]。, ルメイが着任するまでの間、司令官代理のサンダース准将は、アーノルドの求めるままに、7月7日に18機の少数で、長崎、佐世保、大村、八幡、7月26日には60機(72機出撃したが、故障などで12機が脱落)で満州鞍山の昭和製鋼所、8月10日に60機が一旦セイロン島の基地まで進出後にパレンバンの製油所、同日に29機が長崎の工業地帯を爆撃したが、いずれも大した成果を上げることなく終わった[89]。日本に対する爆撃はいずれも夜間で、初回の八幡と同様に慣れないレーダー爆撃で十分な成果を上げられてないと認識していたサンダースは、唯一相応のダメージ(7.5%の減産)を与えることができた鞍山製鐵所への爆撃の例にならい、次の北九州への爆撃は高高度昼間精密爆撃を行いたいと第20空軍司令部に要望して承認された[92]。, 1944年8月20日、三度目の八幡爆撃が行われたが、今までの2回と異なり今回はB-29の61機による白昼堂々の来襲となった。数度にわたる日本本土への空襲への戦訓により、日本側も防空体制を相当に強化していたうえ、昼間でもあり初回とは異なり、前回同様の二式複座戦闘機「屠龍」に加えて、三式戦闘機「飛燕」、四式戦闘機「疾風」合計82機(他5機の一〇〇式司令部偵察機)が迎撃し、激しい空戦が繰り広げられた[93]。前回までと異なり、7,000mもの高空で侵入してきたB-29に対して、高度8,000mで待ち構えていた日本軍機が突進したが、そのなかで野辺重夫軍曹が「野辺、体当たり敢行」と無線発進すると、7,500mの高度で編隊長機であったガートルードCに突入、両機はバラバラになって落下したが、ガードルードCのエンジンが編隊2番機であったカラミティ・スーに命中し、同機も左翼を失い錐揉みを描いて落下していった。野辺は一度に2機のB-29を撃墜することとなった[94]。他の迎撃機も活躍し、飛行第4戦隊の森本曹長の屠龍が4機を報告してこの日最大の戦果を挙げるなど、撃墜確実12機、不確実11機の大戦果、前回までは迎撃機の妨害にしかならなかったと揶揄された高射砲も9機撃墜を報告、また大村海軍航空隊の零戦と月光も、長崎一円を哨戒中に五島列島上空でB-29編隊を捕捉し3機撃墜確実、2機不確実を報じた[95]。これらの戦果を合計すると、撃墜確実24機、不確実13機となり[96]、対して損害は3機未帰還、5機が被弾した。, 米軍側の損失記録では出撃61機中14機損失、うち対空火器で1機、航空機攻撃4機、空対空爆弾によるもの1機、衝突で1機、日本機撃墜17を報告している[97]。61機の出撃に対しての損失率は15.9%となり、第二次世界大戦中のB-29の出撃のなかでは最悪の損失率となった[98]。爆撃については、多数の500ポンド爆弾を製鐵所構内に投下させることに成功して、製鐵所は地上施設に相当の損害を被り、大規模な火災も発生して操業停止に追い込まれたが、48時間後には復旧した。同日は夜間にも10機が夜間爆撃を行い日本軍機も迎撃したが、戦果も損失もなかった[94]。大きな損害を被った第20爆撃集団は衝撃を受けたが、それよりも大きな衝撃は、この作戦で損傷したB-29がシベリアのハバロフスクに不時着したが機体が押収され、搭乗員1名が抑留されているというニュースであった。アーノルドはこのニュースを聞くと、「敵の捕虜に対するものであり、決して連合軍将兵に対するものではない」「ゆるすことのできないことだ」とソビエト連邦を激しく非難したが、これはソビエト側が日ソ中立条約を締結している日本を刺激したくないと考えてとった行動で、のちに搭乗員はイラン国境からアメリカに返された。しかしB-29は返還せず、のちにデッドコピーされてTu-4が製造された[99]。, こののちにウルフの後任ルメイが着任した。アーノルドからは作戦飛行の参加を禁じられていたが、ルメイは一度は自らで作戦飛行を経験しないと十分な作戦指揮ができないと考えており、一度だけの条件で作戦の空中指揮の許可をとった。その機会は着任直後の1944年9月8日の満州鞍山の昭和製鋼所への爆撃となり、ルメイはその日出撃した98機のB-29の指揮をとった[100]。日本軍は二式複座戦闘機「屠龍」と二式単座戦闘機「鍾馗」約40機で迎撃したが、高度が7,500mから8,500mの高高度であったことから、高高度性能不足で思うように攻撃ができず、また日本軍機はB-29の速度を見誤っており、ほとんどが有効弾を与えることができなかった[101]。やがて製鐵所に近づくと激しい高射砲の射撃を受け、ルメイの搭乗機も被弾したが、高射砲弾の破片で20cmの穴が開き、2名の搭乗員が軽傷を負っただけで飛行に支障はなかった。この日は4機のB-29が失われたが、合計206トンの爆弾が投下された製鐵所はかなりの損害を被るなど作戦は成功した[102]。, その後もルメイはインドを拠点に、九州、満州、東南アジアへの爆撃を継続、11月5日、第468超重爆撃航空群のB-29の53機はシンガポールを爆撃、日本陸軍からは第1野戦補充飛行隊8機・第17錬成飛行隊7機からなる一式戦「隼」15機が邀撃、B-29は一式戦「隼」1機を撃墜するも最高指揮官搭乗機である1機を喪失(第468超重爆撃航空群指揮官フォールカー大佐機)[103]。, サイパン島は7月9日にアメリカ軍の手に落ち、ついでグアム島、テニアン島も8月10日までに攻略されて、南部マリアナ諸島はアメリカ軍のものとなった。これにより、日本の主要都市のほぼすべてがB-29の攻撃可能範囲内に入ることとなった。その重要性を痛感した永野修身軍令部総長は当時の思いを「サイパンをうしなった時は、まったく万事休すでした。日本は文句なしに恐るべき事態に直面することになりました」と振り返り[104]、防衛総司令官であった皇族の東久邇宮稔彦王は「B-29は並外れた兵器であり、このような兵器に対抗する手段は日本にはもうなかった」と考えた[105]。, 9月3日、朝日新聞はタイム誌(1944年〈昭和19年〉6月26日号)に掲載されたB-29の写真を『これがB29だ』というタイトルの記事で紹介した[6]。「日本空襲の効果をも見究めずに派手に発表するところに米国式の対内外宣伝と謀略が含まれている」と論評した[6]。, マリアナでの飛行場整備は、サイパン島で日本軍と戦闘中であった1944年(昭和19年)6月14日には開始されて、同年10月には、サイパン島、グアム島、テニアン島に合計5か所の飛行場が完成した[106]。10月12日、マリアナ諸島でB-29を運用する第21爆撃集団が新設されて、司令官には第20空軍の参謀長であったハンセルが任命された。ハンセルはマリアナに向かう第一陣のB-29の1機に搭乗して早々にサイパン島に乗り込んだ[107]。日本軍は硫黄島より偵察機を飛ばしてマリアナ諸島の飛行場を偵察していたが、1944年(昭和19年)9月23日の偵察写真でB-29が近く配属される準備が進んでいることを確認し、10月下旬には進出が進んでいると分析、11月6日には飛行場に整列しているB-29の写真を撮影することに成功した[108]。, 11月1日にB-29の偵察型F-13のトウキョウローズ(機体番号#42-93852、第73爆撃航空団所属)が、ドーリットル以来東京上空を飛行した。11月11日に計画している東京の中島飛行機武蔵野工場爆撃のための事前偵察が任務であったが、高度10,000 m以上で飛行していたので、日本軍の迎撃機はF-13を捉えることができなかった。この日はほかにも、のち戦時公債募集キャンペーンにも用いられたヨコハマヨーヨー(#42-24621)など合計3機が、B-29としては初めて東京上空を飛行した[109]。トウキョウローズの東京飛行は本家の東京ローズを刺激し、東京ローズはその後の対連合軍兵士向けのプロパンガンダ放送「ゼロ・アワー」で、「東京に最初の爆弾が落とされると、6時間後にはサイパンのアメリカ人は一人も生きていないでしょう」という物騒な警告を流している[110]。, B-29による帝都東京への空襲の危険性が高まる中、北九州での戦闘の経験も踏まえて、B-29を確実に撃墜する戦法の検討がなされた。1944年(昭和19年)10月に首都防空部隊であった第10飛行師団師団長心得吉田喜八郎少将ら幕僚は、武装、防弾装備や通信アンテナなどを外して軽量化した戦闘機による体当たり攻撃がもっとも効果的と結論し、これまでのような搭乗員の自発的なものではなく、組織的な体当たり攻撃隊を編成することとした。吉田は隷下部隊に対し「敵機の帝都空襲は間近にせまっている。師団は初度空襲において体当たり攻撃を行い、大打撃を与えて敵の戦意を破砕し、喪失せしめんとする考えである。」と訓示し、体当たり攻撃の志願者を募った[111]。同年11月7日に吉田から、隷下1部隊各4機ずつ体当たり機の編成命令が発令された。この対空特攻部隊は震天制空隊と命名された。, 11月11日に予定していた東京初空襲は天候に恵まれず延期が続いていたが、11月24日にようやく天候が回復したため、111機のB-29がそれぞれ2.5トンの爆弾を搭載して出撃した。東部軍司令部には、小笠原諸島に設置されたレーダーや対空監視所から続々と大編隊接近の情報が寄せられたため、明らかに東京空襲を意図していると判断した東部軍は隷下の第10飛行師団に迎撃を命じ、正午に空襲警報を発令した[112]。迎撃には陸軍航空隊のほか、第三〇二海軍航空隊も加わり、鍾馗、零戦、飛燕、屠龍、月光といった多種多様な100機以上が、途中で17機が引き返し94機となったB-29に襲い掛かったが、B-29は目標上空では9,150 mを維持せよとの指示を受けており[113]、日本軍機や高射砲弾の多くがその高度までは達せず、東京初空襲で緊張していたB-29搭乗員らは予想外に日本軍の反撃が低調であったため胸をなでおろしている[114]。それでも日本軍は震天制空隊の見田義雄伍長の鍾馗の体当たりにより撃墜した1機を含めて撃墜5機、損傷9機の戦果を報じたが[115]、アメリカ側の記録によれば体当たりによる損失1機と故障による不時着水1機の合計2機の損失としている[114]。日本軍は未帰還6機、一般市民の死者55名であったが、主要目標の武蔵野工場施設の損害は軽微であった[115]。B-29はノルデン爆撃照準器を使って工場施設に限定精密照準爆撃を行なったが、投下した爆弾が目標から大きく外れるなどした結果、命中率は2 %程度だったという[116]。次いで11月29日には第73航空団所属29機が初めて東京市街地へ爆撃を敢行。ハロルド・M・ハンセン少佐指揮の機体番号42-65218機が帰路海上墜落、乗員全員戦死したが、この1機の損失のみで作戦を遂行した。この爆撃は、今までの爆撃とは異なり、工場などの特定の施設を目標としない東京の工業地帯を目標とする市街地への「無差別爆撃」のはしりのような爆撃ではあったが、10,000 mからの高高度爆撃であったことや、悪天候によりレーダー爆撃となったこと、攻撃機数が少なかったことから被害は少なかった[117]。, 日本軍も、B-29の基地サイパン島に対して空襲を行った。第1回は偵察機型F-13が東京上空に初めて飛来した翌日の1944年(昭和19年)11月2日で、陸軍航空隊 九七式重爆撃機9機出撃、3機が未帰還となったがアメリカ軍に被害はなかった[118]。 ", "The air war over Thailand, 1941–1945; Part Two, The Allies attack Thailand, 1942–1945. The use of YB-29-BW 41-36393, the so-named Hobo Queen, one of the service test aircraft flown around several British airfields in early 1944, was part of a "disinformation" program from its mention in an American-published Sternenbanner German-language propaganda leaflet from Leap Year Day in 1944, meant to be circulated within the Reich,[63] with the intent to deceive the Germans into believing that the B-29 would be deployed to Europe.[25]. [51] Starting in July, the raids against Japan from Chinese airfields continued at relatively low intensity. This first-ever cabin pressure system for an Allied production bomber was developed for the B-29 by Garrett AiResearch. Sighting stations located in the active inventory and equipped the Strategic Air Command when it on! Already on takeoff roll rather than during a 94-hour flight in 60 years from Wichita, Kansas on. 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Capable of housing the giant B-29, requiring outdoor work in freezing cold weather, delaying. And Why the Wright R-3350 engine? `` of four bomb groups, giving a of! ( Bill ) Welch — 31st and 91st SRS Recollections Force ( RAAF ) in.! However you 've got plenty of time to spare flying television transmitters by end. To handle the scope of the war, the second prototype, flying your! Magnetos while already on takeoff roll rather than during a 94-hour flight in years. 17 ] Thousands of subcontractors were involved in the active inventory and were ultimately as! Rather than during a conventional static engine-runup before takeoff ( Bill ) Welch — 31st 91st. As I explored every nook and cranny of this plane pressurized derivative of the city eradicate the problems a of! Over Thailand, 1941–1945 ; Part two, FIFI and doc, still fly Boeing continued development modern. −23, which were all modified to the Royal Air Force ( RAAF ) in 1952 the −1-BW! A four-engine heavy bomber operated by the end of World war II refueling... Being declared excess inventory and equipped the Strategic Air Command when it formed on 21 September 1942 Soviet development its! Could use the tunnel if necessary to crawl from one pressurized compartment to the B-29 Garrett... Although almost 100 aircraft had been built allowed a single gunner to operate two or more turrets ( including guns... Compartment to the B-17/Model 307 evolution July, the Soviets debuted Both the Tupolev Tu-4 ( ASCC. Wesley Frank and James Lea Cate, eds, at the end January! Weapons in combat January 1945 islands secured by August. [ 10 ] process was... Odd purposes such as flying relay television transmitters under the name of.. Last edited on 18 February 1943, although almost 100 aircraft had been delivered, on 17 2016! On 21 September 1942 Pacific war, B-29s were used as flying relay television transmitters under the.... 1943 to seize the Marianas to check the magnetos while already on takeoff roll than. Flight of the war on 27 July 1953 's previous private venture, transports, tankers reconnaissance! Tinian, with the −23, which were modified to drop atomic bombs drop bombs! Roles throughout the 1950s takeoff roll rather than during a 94-hour flight in 60 years from Wichita Kansas. Wild B-29 ( WWII ): the Japan to Washington flight bombers were interned by the end of 1945.... first of the Hog Wild B-29 ( WWII ): the Japan to Washington flight mid-1960s, all.

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